Blog \ Het leven van een au pair in Amerika

Ervaring van een Au pair in Amerika

Hoe is het om Au pair te zijn in Amerika?

Als Au pair woon je bij je gastgezin in huis. In ruil hiervoor, help je met oppassen op de kinderen en licht huishoudelijk werk. Via Nanny Nina hun partners heb je de mogelijkheid om Au pair te worden in wel 12 verschillende landen. Mocht jij interesse hebben om een Au pair te worden, zijn jullie op zoek naar een Au pair of wil je gewoon meer weten over het werk van een Au pair? Dan is deze blog voor echt iets jou! Lees vooral verder want in deze blog komt een Au pair uit Amerika aan het woord om haar ervaring als Au pair met jullie te delen.

 

Een Au pair aan het woord

Theresa is 18 jaar en komt uit Duitsland. Na haar middelbare school besloot ze dat ze graag een tussen jaar wilde nemen. In dit tussenjaar is ze eerst een zomer naar Italië gegaan om te werken op een camping als animator, waar wij elkaar van kennen. Hierna is ze naar Amerika vertrokken waar ze nu inmiddels al een paar maanden aan de slag is als Au pair in Westfield, New Jersey. Ik heb haar gevraagd of ze het leuk vond om wat vragen te beantwoorden voor jullie over haar ervaring als Au pair in Amerika. Laten we beginnen met de vragen!

 

Kun je wat achtergrond informatie geven over je gastgezin?

Wij wonen in Westfield, New Jersey. Mijn gastvader werkt in NYC bij een beleggingsonderneming. Mijn gastmoeder was vroeger juf maar nu is ze gestopt en blijft grotendeels van de week thuis bij de kinderen en mij. Wel werkt ze twee keer in de week bij het kinderdagverblijf van haar vriendin. Mijn gastouders hebben drie kinderen. Twee jongens van 7 en 9 jaar oud en een meisje van 4 jaar oud. We wonen samen in een groot huis. Alle ooms en tantes en opa’s en oma’s wonen dichtbij ons dus die zien we regelmatig. Voordat ik hier kwam, hadden ze een nanny voor vier jaar. Ik ben dus hun eerste Au pair. Ik vind het erg fijn dat ik hun eerste Au pair ben, omdat we allemaal voor de eerste keer ervaren hoe het is.

 

Wat zijn alle taken die je moet doen?

Mijn taak is om alles te doen wat met de kinderen te maken heeft op een dag. Hieronder een overzichtelijk lijstje met al mijn taken op een dag.

  • Ik maak ontbijt voor de kinderen
  • Ik rijd de kinderen naar school
  • Ik ruim hun kamer op
  • Ik maak hun bed op
  • Ik doe de was van de kinderen
  • Ik haal ze op uit school
  • Ik rijd ze naar naschoolse activiteiten
  • Ik help ze met huiswerk
  • Ik speel met de kinderen
  • Ik kook avondeten voor de kinderen
  • Ik doe de kinderen in bad
  • Ik lees de kinderen voor
  • Ik breng de kinderen naar bed

 

 

Kun je beschrijven hoe een dag in jouw leven als Au pair in Amerika eruit ziet?

Ik begin om 07:00 uur in de ochtend. Dan maak ik het ontbijt en de lunch voor de kinderen klaar. Vervolgens zorg ik dat ze aangekleed zijn en rijd ik ze naar school. Als ik terugkom, ruim ik hun kamer op, doe de was en maak het huis een klein beetje schoon. Vervolgens ben ik van 09:30 uur tot 14:30 vrij. Mijn middag is elke dag anders maar meestal haal ik ze op van school en rijd ze naar hun naschoolse activiteiten. Hier wacht ik op ze tot ze klaar zijn. Daarna gaan we naar huis, doen we wat huiswerk of spelen we tot het tijd is om te eten. Ik kook altijd het avondeten voor ze en na het eten doe ik ze in bad om ze vervolgens klaar te maken voor bed. Om 19:30 uur ‘s avonds ben ik vrij.

 

Hoeveel uur per week werk je?

Ik werk maximaal 45 uur per week.  

 

Is het in elk Au pair gezin hetzelfde qua werk of verschilt dit per gezin?

De taken zijn verschillend in elk gastgezin. Sommige Au pairs zijn bijvoorbeeld veel drukker in de ochtend en vrij in de middag of Au pairs met baby’s moeten weer hele andere dingen doen. Dit hangt ook af van de leeftijd van de kinderen en of ze al naar school gaan of niet.

 

Wat vind je het leukste om te doen als Au pair?

Het leukste om te doen vind ik het spelen met de kinderen. Ik vind boardgames erg leuk om te doen of beneden in de kelder is een grote speelruimte voor de kinderen met verschillende activiteiten wat ook erg leuk is om te doen. Ik vind het vooral erg leuk om te zien dat hoe meer tijd je met de kinderen doorbrengt, hoe hechter de band wordt.

 

Hoe is het om te wonen met een ander gezin?

In het begin was het natuurlijk wel lastig aangezien elk gezin verschillende gewoontes en tradities heeft. Al helemaal omdat ze aan de andere kant van de wereld wonen waar alles anders is. Maar ik heb heel erg geluk met mijn gastgezin en het duurde niet lang voordat ik mij helemaal thuis voelde!

 

Heb je vaak miscommunicaties door bijvoorbeeld de taal?

Gelukkig was dit nooit een probleem. Als ik een woord niet weet in het Engels of ik versta het even zijn, begrijpen ze dat en zijn ze erg lief.

 

Wat verwachten de ouders van jou?

Ze verwachten dat ik er alles aan doe om hun kinderen gelukkig te maken en te zorgen dat de kinderen veilig zijn. En natuurlijk dat ik altijd eerlijk naar ze toe ben en dat ze mij kunnen vertrouwen.

 

Zitten er ook negatieve kanten aan Au pair zijn?

Natuurlijk kan het zijn dat je een slechte dag hebt door bijvoorbeeld één van de kinderen die even niet zo lekker in zijn vel zit of dat je heimwee krijgt maar er is altijd een morgen die wel weer heel erg leuk gaat worden!

 

Wat doe je in je vrije tijd?

In mijn vrije dag ga ik graag naar de sportschool of lunchen met vriendinnen. Aangezien ik zo dichtbij New York City woon, pak ik ook regelmatig de trein naar NYC om hier te genieten van het Amerikaanse leven en natuurlijk kan shoppen niet ontbreken.

 

 Wat is het leukste wat je tot nu toe gedaan hebt sinds je in Amerika bent?

Het leukste tot nu toe vind ik toch wel om te zien dat je elke dag een hechtere band krijgt met het hele gezin en dat ik mij echt een deel van het gezin voel.

 

Hoe zien de kinderen jou? Als deel van de familie?

Ik zou zeggen dat de kinderen mij zien als hun grote zus. Ze rekenen mij altijd mee als lid van de familie en ze vertellen mij altijd dat ze willen dat ik nooit meer wegga. Ze vinden het erg leuk dat ik er ben en altijd met ze kan spelen.

 

Raad je het aan om Au pair te worden aan andere meiden/jongens?

100%! Wanneer iemand van kinderen houdt en ervan houdt om veel tijd door te brengen met kinderen, is dit perfect voor diegene. Je leert zoveel leuke mensen kennen, veel nieuwe plekken en je kunt natuurlijk je Engels (of andere taal) verbeteren.

 

Kunnen jongens ook Au pair worden?

Ja dat kan. Zij worden ‘Bro pair’ genoemd.

 

Is het moeilijk om nieuwe vrienden te maken in een nieuw land?

Alle Au pairs van mijn organisatie uit de omgeving zitten samen een groep. Elke maand hebben we een meeting dus daar ga je dan nieuwe mensen leren kennen. Daarnaast ga ik naar de sportschool waar ik nieuwe mensen leer kennen. Ook hielp mijn gastmoeder in het begin heel erg met het maken van nieuwe contacten.

Tip! Meld je aan bij een sportschool of andere sportgelegenheid. Hier kun je snel veel nieuwe mensen leren kennen! Ook zijn er op Facebook speciale Au pair groepen uit verschillende omgevingen, erg leuk om andere Au pairs te ontmoeten en vergelijkbare situaties te bespreken.

 

Wat waren je verwachtingen voor je vertrok? Had je het zo verwacht?

Ik had het zo verwacht, maar natuurlijk weet je nooit hoe je gastgezin in het echt is. Ondanks dat je al een paar keer met ze hebt gebeld van tevoren. Ik had verwacht dat het een super tijd zou worden en dat is het ook echt!

 

Is het een zware baan met alle verschillende taken die je moet doen?

Ja soms is het zwaar. Ik moet veel werk doen met verantwoordelijkheden en tegelijkertijd mis je soms je familie, maar het werk gaat door. Ik probeer altijd blij te zijn waar de kinderen bij is en dat is soms zwaar als het even tegenzit. Voor de rest vind ik de taken die ik moet doen niet heel zwaar. Heel vaak moet ik gewoon bij de kinderen zitten en met ze spelen of rijd ik ze ergens heen. Ik vind rijden leuk en geen probleem om te doen dus het voelt niet alsof ik hele zware taken heb. Tuurlijk zijn er dagen dat alles even zwaar valt, maar grotendeels is het heel leuk.

 

Moet je soms ook extra werken buiten je normale werktijden om?

In mijn schema staat dat ik 3 zaterdagavonden moet werken in de maand. Hierdoor werk ik dan minder tijdens de week zodat ik alsnog aan mijn 45 uur maximaal kom. Nu met het Coronavirus werk ik meer dan 45 uur per week, maar nooit meer dan 10 uur per dag.

 

Was het moeilijk om je gastgezin te vinden?

Het duurde best een tijdje voordat ik het perfecte gezin had gevonden. Ik had best veel eisen waardoor het wat langer duurde want ik wilde heel graag een goede locatie en een gezin met een jongen en een meisje om het hele Au pair avontuur goed te ervaren. Ik ben heel blij dat ik niet voor het eerste gezin heb gekozen en gewoon door ben gegaan met zoeken want dit gastgezin past perfect bij mij.

 

Tip! Blijf naar je gevoel luisteren als je op zoek bent naar een gezin. Denk niet gelijk bij het eerste gezin, ik kies dit gezin. Je woont voor langere tijd bij dat gezin in dus het is heel belangrijk dat je het perfecte gezin vindt, dit kan even duren maar het komt goed!

 

Wie helpt jou met het huishouden en de kinderen?

Elke week komt er een schoonmaakster die het hele huis schoonmaakt, de bedden en handdoeken wast en al die dingen. Overdag ben ik grotendeels thuis met mijn gastmoeder want zij werkt maar 2 keer in de week, zij helpt dan ook met allerlei dingen. Mijn gastvader komt pas ‘s avonds weer thuis vanwege zijn werk dus hij doet vrij weinig in het huishouden.

 

Is er nog iets wat ik ben vergeten te vragen, maar je graag kwijt wil?

Zeker in deze tijd met het Coronavirus, ben ik erg blij dat ik bij dit gezin ben. Veel vrienden van mij uit de omgeving zijn naar huis teruggegaan, maar ik heb er geen seconde aan gedacht om nu terug te gaan. Het is hier te leuk! Ik zie dat ze mijn hulp echt nodig hebben en ze laten ook zien dat ze waarderen wat ik, zeker nu met Corona, allemaal voor ze doe.

 

Mocht je na dit leuke interview ook enthousiast zijn geworden, neem dan zeker even een kijkje op de website van Nanny Nina om te kijken hoe zij te werk gaan met Au pairs en wie weet ga jij binnenkort ook aan de slag als Au pair of gastgezin!

 Au pair in Amerika